Cold Charleroi

Apr. 16th, 2012



Coming from a (not-completely-post-)industrial area, I often wonder why it never spawned something like Manchester or Detroit did.

That's why I'm happily surprised, if not relieved, to read that we had one (1!) cold wave band around Charleroi.


They were called SIC, and they've just been dug up from the ashes of the local factories by Dark Entries, an US label that specialises in underground 80s music.

There's an interview in English: http://www.darkentriesrecords.com/?p=1985
Et une en Français: http://www.lavenir.net/article/detail.aspx?articleid=DMF20120416_00146134, où on apprend que William Dunker (qui fait maintenant du "blues wallon") fut à une époque leur bassiste sous le nom beaucoup plus dark-friendly de Wilhelm Dünker. Les "Doubles slaches" de Sttellla y ont aussi fait un passage (décidément!).

The band's own Francis Pourcel has a few tracks on his Youtube channel http://www.youtube.com/user/fransix7/videos?view=0
and you can also hear bits from the re-release on Soundcloud http://soundcloud.com/darkentriesrecords/sets/sic-thought-noises/

Link | Leave a comment | Add to Memories | Share

Mangez des pommes

Apr. 16th, 2012
music: Der Zyklus - Roche Limit (v2) | Powered by Last.fm



On a beaucoup parlé (en Belgique en tout cas) de cette campagne de publicité pour le "bien manger". On lui reproche, pas complètement à tort, de stigmatiser "les gros" plus que lutter contre les mauvaises habitudes alimentaires. C'est vrai que c'est profondément maladroit, voire complètement à côté de la plaque.
Dans l'éternelle loi des contre-réactions (que j'invente là sur le tas, mais ça doit exister quelque part) d'autres ont répliqué que "c'est du l'humour" voire "du second degré", oubliant peut-être au passage que l'humour est sensé être drôle. Pour ne rien arranger, on sent bien dans le ton "cocasse" que ses créateurs, eux, la trouvent très drôle. C'est un peu comme l'oncle bourré qui raconte (mal) une blague en fin de soirée, provocant malaise et rires forcés.

Tout cet aspect politiquement correct, discrimination, responsabilisation, humour etc. a déjà été beaucoup discuté, vous pensiez bien que j'allais pas ressortir mon LJ du grenier pour parler de ça. Y'a toute un pan de ce chef d’œuvre publicitaire que j'ai pas trop vu débattu (ou alors j'ai mal regardé) et qui me met (aussi) un peu mal à l'aise.

Or donc un peu comme dans une vieille publicité Apple, on oppose 2 personnages: le personnage "positif" lié au produit à vendre - un maigre qui mange un fruit - et un "négatif" qui représente ce à quoi on s'oppose - un "gros qui bouffe mal". Comme Apple opposait son personnage hypercool (et diablement arrogant) au quadra encravaté pas sexy et maladroit de Windows.



Jusqu'à présent on est en terrain connu, c'est comme la brune qui utilise une poudre ordinaire et la blonde qui connaît la bonne lessive (et c'était déjà n'importe quoi).

Voilà ainsi notre geek maigre, inspiré par le fruit qu'il mange, dessinant une pomme sur son carnet, et hop voilà il a créé Apple, et d'après la publicité "réinventé l'informatique". La publicité sous-entend que c'est pas avec son régime décidément pas très sain que notre pauvre gros "Jean-Claude" ("hinhin quel nom ringard" ont du se dire les publicistes) aurait jamais pu avoir cette idée géniale (mais laquelle?), et donc devenir riche, célèbre et pécho.

Sérieux, de tous les univers où placer une fiction "gros vs maigre", la culture geek était un peu le pire choix possible. En même temps facile, les lunetteux c'est les autres, on n'allait pas s'attaquer à la ménagère de moins de 50 ans ou au sportif de salon qui s'étale passivement devant sa télé, le pot de mayonnaise à portée de main. Rien de tel qu'une petite minorité à laquelle la majorité ne s'identifiera pas trop.
Mais pour revenir à ce que je disais, combien de créateurs/développeurs en surcharge pondérale compte l'histoire de l'informatique/etc? Linus Torvald et Richard Stallman ne sont pas des tailles de guêpe. Notch ou Gabe Newell non plus. Qui sont d'ailleurs à peu près tous mariés, je crois.

On passera sur la pertinence de faire de la pub gratuite à Apple. On se demandera si "réinventer l'informatique" n'est pas leur donner un peu trop de crédit. Mais surtout on remarquera ici l'illustration d'une tendance propre à ce monde de Nouveaux Geeks; l'importance du facteur Cool. Parce qu'il y a une part de vérité dans cet accident de la route, et on l'a bien vu quand Dennis Ritchie et Steve Jobs sont morts.



Au final, peut importe ce que "Jean-Claude" aura accompli en tripotant son clavier, ce qui compte c'est une marque, c'est du buzz, du lifestyle, de la hype. Que son voisin à la pomme soit destiné à devenir plus riche et célèbre, c'est une réalité tristement indéniable. Mettre ça en avant comme une sorte de victoire, comme l'exemple à suivre, c'est un peu nul. Y'a un côté "tu l'as bien mérité, gros geek". C'est une claque pour des gens qui très souvent sont des underdogs, marginalisés, quand ils n'ont pas été carrément ostracisés par leurs camarades de classe, les geek gras autant que les palôts faméliques, d'ailleurs.

Donc ce truc est vraiment et définitivement un fameux rattage.

Link | Leave a comment | Add to Memories | Share

Et en fait ça aussi

Mar. 28th, 2011





Link | Leave a comment | Add to Memories | Share

Reword me that, please

Mar. 26th, 2011

It always cracks me up. I don't know how to call them, but I think they belong together.

What?

The French "détournements" like La Classe Américaine & Message à Caractère Informatif
(exploiting the fact that most non-French things are dubbed in French, they redubbed cut-up films and training videos with utter nonsense)




But also misheard lyrics






Not to mention "literal versions" of music videos




And now we have "as interpreted by a bad lip reader", who starts with a clever take on Rebecca Black's Friday :D




Pop culture + nonsense + playing with language, I suppose ;)

I could probably fit into that Chris Morris' Bushwhacked, Engrish and the incredibly popular Damn You Autocorrect.


Talking about "playing with language", I'm currently working with the Natural Language Toolkit (together with Lionel), that's damn fun/exciting/interesting :D

LANGUAGE!

Link | Leave a comment {2} | Add to Memories | Share

Sun

Oct. 21st, 2010

..burnt. So now I look like a stupid white tourist (by being red, if it makes sense)

I also had an Ukrainian Brotsch for lunch. And shark's fin for dinner. With deep-fried taro balls as dessert (oh yum).

The Shanghai Expo is... ok. Too many queues, I only visited Finland, a small country I forgot the name of, and Cuba (which was quickly visited. Rum, cigars). The european zone is actually a bit boring in its "having everything interesting hidden in a pavilion you can't get inside". The Asian and Middle-Eastern pavilions gave more to see to the people being outside. And the African Union space (whatever it was called) wasn't uninteresting at all (and way more accessible).
But nothing surprising either, anywhere. And so many people!

Still a few things to fix for The Gate, but it should be fine.


Bonne nuit.

Link | Leave a comment {5} | Add to Memories | Share

Shanghai update

Oct. 21st, 2010
location: China

Damn that soup was spicy! Good thing I had some sweet fried pan rice-egg things afterwards.

Anyway, things are going better, we got a proper internet connection, we have a screen (which is the best we've had for The Gate so far)... basically, things need to be adjusted, but it's working.

Blabla details on http://imal.org/TheGate


Tomorrow we'll try the World Expo. G'dnight!

Link | Leave a comment | Add to Memories | Share

I CAN ONLY HAS SLOW INTERNETS

Oct. 17th, 2010
location: Shanghai

Yes, by the way, Livejournal seems to be the only thing I can update from here.. Facebook or Twitter don't load at all, and the connection is REALLLLLLY slow (not to mention that I pay every minute I surf from the hotel :p)

It's a bit the same at the museum, which is an issue because Second Life times out every time it tries to log in. So ermm.. if they can't upgrade their connection, we won't really be able to make The Gate work... mhh...

At least I eat cheap good food :p

Link | Leave a comment {2} | Add to Memories | Share

Entre tradition et modernité

Oct. 17th, 2010
location: Shanghai

I've never heard so much muzak in my life.

Link | Leave a comment {3} | Add to Memories | Share

News : it's been a long time

Oct. 12th, 2010

And I can partly blame microblogging for my lack of updates here.

So what the hell have I been up to since.. April (that seems to be the date of my latest proper update) ?!

Well working at iMAL.. my 6 months trial period is over now, so I'm now a permanent employee ;)

In June we had a big exhibition, which needed preparation, a whole website, and a lot of maintenance (as it was 8bit/chiptune oriented).



I then had to focus on the new iMAL website. The previous one was done in a semi-hurry during the preparations of the new venue opening, in 2007, and that temporary website stayed there for almost 3 years ;)
It's now fixed, thanks to Drupal :D http://www.imal.org/

Then we had Media Façades, a european festival around urban screens. We tried to involve the Dexia Tower, but they turned us down.. so we eventually made our own LED-powered façade, controllable from Processing!



So of course I had to code some music visualiser ;) (vids soon, I hope)

To close the festival, we had, among other things, a workshop with Julian Oliver and his Artvertiser project. I had to take part in it ;)



We were really short on time, the rush felt really.. artschool-like ;) I ended up doing something somewhat in relation with our Face project with Lionel.
By the way, we finally received the money of the government grant.. to work on that Face project. We haven't had time yet to work on it, so it's going to be done mostly in 2011 I suppose.

Félix Luque's latest work (currently exhibited at iMAL) feels somewhat close to what we're going to work on. It's both a sign that we're in right direction.. and a necessity to differentiate our project from his ;)

Annnnnnnnnd... last but not least :
The Gate (the First Life / Second Life installation) is invited to the Shanghai Biennale.. and so are we. Yes. I'm leaving on Thrusday, back 10 days later.
And a bit stressed about it, as I'm not used to travel that far, that long, or even to take part in a slightly "big" art event :| (impostor syndrome anyone? yes!)

Link | Leave a comment {5} | Add to Memories | Share

Hand from Above

Sep. 11th, 2010
location: iMAL

Remember when I enthusiastically posted this ?



Well we're showing this today in Brussels :D

http://www.imal.org/en/activity/mff-2010-human-screens

(Place Flagey, pour les locaux)

Link | Leave a comment {1} | Add to Memories | Share